Jueves, 23 de febrero de 2006



En Espa?a se empieza a recurrir a ellos, y el Ministerio de Sanidad se opone


La sangre del cord?n umbilical (SCU) es rica en c?lulas madre v?lidas para tratar distintas clases de c?ncer como linfomas o leucemias. Cada vez se les descubren m?s aplicaciones en medicina regenerativa, como sucede con otras c?lulas madre, con la ventaja de que estas son de las m?s f?ciles de obtener. Ya en 2004 se hicieron en Jap?n m?s trasplantes con ellas que con las de m?dula ?sea.


Como las c?lulas madre de SCU duran congeladas quince a?os o quiz? m?s, se pueden usar para tratar al mismo ni?o del que se obtuvieron si despu?s desarrolla una enfermedad, como un c?ncer infantil, a no ser que el mal sea hereditario (p.ej., la anemia de Falconi), pues en tal caso las c?lulas madre tendr?an el mismo defecto gen?tico. Y si las c?lulas valen pero el mismo ni?o no las necesita, pueden servir para otra persona gen?ticamente compatible, que puede ser incluso alguien sin relaci?n de parentesco, aunque eso es mucho menos probable.

Se comprende, pues, que cada vez m?s padres quieran conservar la SCU para su mismo hijo o un familiar, aunque depositarla en un banco privado cuesta 1.500 euros o m?s. Podr?an donarla a un banco p?blico, pero entonces no la tendr?an reservada para uso propio. Ciertamente, la probabilidad de que lleguen a necesitarla es muy peque?a; pero lo mismo ocurre con otras muchas eventualidades para las que la gente contrata p?lizas de seguro: muerte en accidente, incendio? Adem?s, el sistema p?blico espa?ol no cubre el transporte si en el lugar del parto no hay banco, mientras que los privados se encargan de todo. En el caso de clientes espa?oles, tienen que trasladar la SCU al extranjero, porque en Espa?a solo est?n autorizados los bancos p?blicos. Uno privado que empez? ?dicen sus responsables? con todos los permisos fue cerrado por la autoridad en cuanto se divulg? el caso.

Y es que a la Administraci?n espa?ola le parece muy mal que la gente contrate esos servicios. El Ministerio de Sanidad se apresur? a asegurar que la Ley de Trasplantes no los permite, y por si hubiera dudas se ha puesto a preparar un decreto para prohibirlos expresamente. El Sistema Nacional de Trasplantes, dependiente del Ministerio, se opone porque contradicen los principios b?sicos de la donaci?n, consignados en la Ley de Trasplantes: altruismo y que no haya ?nimo de lucro.

Guardar la SCU del hijo no es una pura manifestaci?n de altruismo, aunque no lo excluye: quien guarda c?lulas a sus expensas tambi?n podr?a donarlas si valieran para otro. Con 20.000 muestras de SCU en el sistema p?blico espa?ol, los bancos privados ?con unas decenas de clientes en el pa?s, hasta ahora? no son "competencia", y si se permitieran en Espa?a, podr?an sumarse al conjunto. Cuantas m?s muestras haya en bancos, p?blico o privados, mayor es la probabilidad de encontrar c?lulas v?lidas para quien las necesite.

Donde s? hay ?nimo de lucro

En todo caso, no se puede prohibir a nadie que conserve la SCU donde quiera, ni se ve c?mo puede eso ser ilegal. La Ley de Trasplantes impone la gratuidad para impedir el tr?fico de ?rganos; pero el dep?sito de SCU en un banco privado, aunque tenga precio, no es venta de c?lulas. Si al Ministerio le preocupa el posible tr?fico de material biol?gico, har?a mejor en mirar a otro sector, donde el riesgo es real y el ?nimo de lucro evidente. Las cl?nicas de reproducci?n asistida recurren a la donaci?n de gametos, que por ley ha de ser gratuita; pero se permite una compensaci?n por las molestias, por donde se puede colar el tr?fico.

En el caso de la donaci?n de ?vulos, las molestias de la estimulaci?n ov?rica son importantes. Entre el 0,3% y el 5% o m?s de las mujeres sometidas a ese procedimiento sufren complicaciones como dolor severo, fallo renal o riesgo de quedar inf?rtiles, explica la Prof. Natalia L?pez Moratalla en una entrevista para el semanario "Alba" (27 enero-2 febrero 2006). Por eso, a?ade la profesora, "las mismas molestias de la multiovulaci?n para la mujer que quiere ser madre se consideran lo suficientemente fuertes para que las cl?nicas de fecundaci?n "in vitro" congelen los embriones en vez de repetir el tratamiento y la punci?n". En el caso de una donante, har? falta una poderosa motivaci?n o una satisfactoria compensaci?n por las molestias.

El peligro de tr?fico encubierto no ser?a para preocupar si la donaci?n de ?vulos fuera rara. Pero resulta que Espa?a es el pa?s europeo donde m?s se practica, con gran diferencia: en casi el 11% de los ciclos de reproducci?n asistida, seg?n muestran los datos recopilados por la ESHRE (Sociedad Europea de Reproducci?n Humana y Embriolog?a; cfr. "Assisted reproductive technology in Europe, 2000", en "Human Reproduction" 19 [2004]: 490-503). En Espa?a, que registra el 5% de los ciclos que se realizan en Europa, los ciclos con ?vulos donados (cerca de 1.600 en 2000) son el 24% del total del continente.

El actual equipo del Ministerio de Sanidad ha redactado la ?ltima reforma de la ley de reproducci?n asistida, que da v?a a?n m?s libre a las cl?nicas del ramo. Permite la criba eugen?sica de embriones para hallar "beb?s medicamento", generar embriones sin finalidad de reproducci?n, la clonaci?n "terap?utica", crear h?bridos de humano y animal y casi cualquier uso de los embriones. Son pr?cticas por las que se cobra o que pueden reportar beneficio econ?mico. Resulta parad?jico que los mismos promotores de este "laissez-faire" se erijan en campeones del altruismo cuando algunos pagan para conservar sus c?lulas

Firmante: Rafael Serrano

Adopci?n espiritual

Publicado por Galsuinda @ 17:09
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