Viernes, 03 de marzo de 2006
?ngel ?lvarez, fundador y presidente de VidaCord, banco privado de sangre de cord?n umbilical: "Con la sangre de cord?n umbilical, el Estado es como el perro del hortelano"

Las c?lulas madre procedentes de la sangre del cord?n umbilical pueden tener ganada la partida, en lo que a medicina regenerativa se refiere, a las c?lulas madre embrionarias. Adem?s, su uso no entra?a ning?n dilema moral, pero en Espa?a el Estado pone trabas a su conservaci?n. ?ngel ?lvarez, Fundador de VidaCord, propone un proyecto pionero en Europa.

Jes?s G. S?nchez-Colomer


?ngel ?lvarez Ramos, nacido en Gij?n en 1963, es licenciado en Ciencias Biol?gicas por la Universidad de Oviedo. Adem?s, es autor de seis libros y numerosos art?culos de investigaci?n, as? como asesor cient?fico de numerosas empresas. Hace cinco a?os fund? un banco privado de sangre de cord?n umbilical (SCU), un material con un inmenso valor biol?gico que en Espa?a s?lo administra el Estado. ?ngel, a trav?s de su banco de SCU, propone un modelo de conservaci?n que no conculque los principios de libertad y de solidaridad a la hora de los posibles trasplantes, una puerta abierta a la vanguardia de la medicina regenerativa.

-?Qu? es VidaCord y cu?l es la raz?n de su existencia?

-Es un banco privado de sangre de cord?n umbilical que ofrece a las familias la posibilidad de guardar la sangre del cord?n para la utilidad cl?nica que pudiera tener en un hipot?tico trasplante entre hermanos, que es donde se ha evidenciado la utilidad cl?nica de la SCU. Como algo novedoso en los bancos privados de SCU, ofrecemos a las familias la posibilidad de comunicar la compatibilida de la SCU al REDMO (Red Espa?ola de Donantes de M?dula ?sea), que es quien comunica todas las compatibilidades entre los bancos p?blicos. Por tanto, si unos padres libremente decidieran guardar la sangre de sus hijos, podr?an hacerlo en VidaCord, y adem?s, si decidieran comunicar al REDMO la compatibilidad de la SCU de sus hijos, esa unidad pasar?a a ser de car?cter universal como cualquier otra guardada en los bancos p?blicos.

-?Tienen ustedes bancos privados en Espa?a?

-VidaCord ha cre?do en el Estado de Derecho, dado que su actividad es plenamente legal en el marco jur?dico del Real Decreto 411/96, pero como las autoridades sanitarias espa?olas est?n conculcando este derecho, nos hemos visto obligados a instalar el laboratorio en un pa?s de la Uni?n Europea, en concreto Polonia, donde prestamos f?sicamente el servicio de la conservaci?n de la sangre. Esto lo hemos tenido que hacer porque nos han conculcado un derecho, pero lo que nos gustar?a es que nuestro laboratorio estuviera en Asturias, donde solicitamos y se nos deneg?, o en Madrid, donde a?n no nos han contestado.

-?En qu? sentido se conculca este derecho?

-Denegando la autorizaci?n para abrir nuestro banco, algo que no est? prohibido, pero que no nos dejan hacer.

-En Espa?a existen seis bancos p?blicos, ?cree que existe alg?n inter?s por parte del Estado de controlar este tipo de bancos en exclusiva?

-S?, eso es obvio.

El valor de la SCU

-?Por qu? tienen tanto valor las c?lulas madre de SCU?

-La administraci?n p?blica sanitaria en Espa?a est? confundiendo a la poblaci?n hablando del uso de la SCU s?lo para el propio ni?o, en lo cual es verdad que hay muy pocos casos de utilidad de la SCU. Lo que realmente es ?til, evidenciado cl?nicamente, es el trasplante entre hermanos, con m?s de 4.000 trasplantes en el mundo. Es una l?stima que se est? perdiendo esta sangre, que hoy es ?til cl?nicamente en el ?mbito de las leucemias, que el d?a de ma?ana podr?a serlo en muchas m?s cosas seg?n avancen las t?cnicas de la medicina regenerativa, y que es una l?stima que se tire.

Como el servicio p?blico de salud no puede guardar la sangre de los 450.000 ni?os que nacen en Espa?a al a?o, lo que VidaCord propone es que se instrumentalicen entidades privadas, con todos los controles necesarios para tener altos est?ndares de calidad, que incluso si es necesario intervengan sus precios, pero que al final haya entidades privadas en las que un padre, libremente, decida si quiere guardar o no la sangre de su hijo. Adem?s, lo que ofrece VidaCord es que si libremente lo decide, pueda ejercer la solidaridad. Pero lo que no puede ser es que un material de extraordinario valor biol?gico se siga tirando. Insisto en que el Sistema P?blico de Salud no puede recoger la SCU de los 450.000 ni?os que nacen al a?o. En este caso, la Administraci?n p?blica se est? comportando como el perro del hortelano, que ni come ni deja comer.

-?De cu?ntos cordones se ha guardado sangre en Espa?a en los bancos p?blicos?

-Seg?n el acta de la ONT (Organizaci?n Nacional de Trasplantes), 17.421 unidades a junio de 2005.

-Seg?n su procedimiento, ?cu?nto costar?a a una familia espa?ola conservar la SCU de su hijo?

-1.800 euros, de los cuales, entre que se firma el contrato y nace el ni?o, hay que abonar 900 en costes de transportes, anal?tica y procesamiento de la SCU. Facilitar?amos los pagos seg?n las necesidades de la familia. El resto es durante 20 a?os a 80 euros al a?o. Para las familias con ingresos menores de 10.000 euros al a?o, a trav?s de la Fundaci?n VidaCord, correr?amos con los 900 euros iniciales.

-?Y cu?nto le cuesta a la ONT conservar una unidad de SCU?

-Dos mil euros procesar un cord?n, lo cual demuestra ineficiencia, porque a nosotros, una entidad privada, nos sale m?s barato.

-?Para qu? le sirve a una familia guardar la SCU de uno de sus miembros?

-Hoy, procurar la mejor opci?n que pudiera tener un hermano en el tratamiento de una posible leucemia. Ma?ana podr?a ser en otras enfermedades. Por eso yo me pregunto: ?por qu? nos han de decir que no? Nosotros no somos enemigos de la ONT. En la ONT tienen que ver el modelo mixto de VidaCord como a alguien que defiende sus mismos valores de libertad y de solidaridad, un aliado que viene sumarse a un esfuerzo de solidaridad en la medida en que las familias decidan libremente comunicar al REDMO las histocompatibilidades.

-?Existe alg?n impedimento ?tico o moral en la conservaci?n de la SCU, o para la utilizaci?n de sus c?lulas madre?

-Lo explico sin rodeos: desde el punto de vista de la moral cat?lica, utilizar este tipo de c?lulas procedente de la SCU no conculcan ning?n derecho como es el derecho a la vida de ning?n no nacido. No son c?lulas como las embrionarias. Estas c?lulas de SCU son s?lo eso: c?lulas. Y la Iglesia no ha tenido nunca nada en contra de que se utilicen c?lulas. Lo ha tenido en contra de que se utilicen c?lulas procedentes de embriones, pero no por el mero uso de las c?lulas, sino de las que proceden de un embri?n, porque para obtenerlas matas un embri?n. Por lo tanto, la Iglesia no est? en contra de su utilizaci?n, incluso yo dir?a que ven en ella una alternativa.

Desde la ?tica laicista, se podr?a reprochar que si una familia guarda la SCU para ella, ?qu? pasa si ni?os ya nacidos no encuentran unidades en los bancos p?blicos? Pero el modelo VidaCord lo concilia, porque a trav?s de la libertad de unos padres puede comunicar al REDMO, sin conculcar la solidaridad, y entonces, ?cu?l es el problema? Es un modelo de banco privado y solidario que ofrece cubrir el servicio que el Estado no puede, y la solidaridad de la pol?tica de trasplantes.

-Sanidad ha anunciado que va a asegurar a trav?s de un real decreto la no autorizaci?n de apertura de estos bancos privados.

-A m? me sorprende que este Gobierno est? legislando con absoluta firmeza en ?mbitos extraordinariamente sensibles como es el tema de los embriones o de la clonaci?n terap?utica, y que se muestre con la firmeza de la ministra de Sanidad, que ha dicho que aunque hubiese habido tan s?lo cinco padres con esta necesidad se hubiera legislado, y ahora resulta que en un caso como el de SCU, que no hiere ning?n tipo de sensibilidades, diga que se legislar? de acuerdo al inter?s general. ?No es de inter?s general que los padres puedan si quieren guardar un material biol?gico de extraordinaria importancia?

-Hablando de padres, ?por qu? los Pr?ncipes se han ido a Estados Unidos para guardar la SCU de D?a. Leonor?

-El 30 de mayo, VidaCord inform? a los Pr?ncipes a trav?s de una carta de la utilidad de la SCU en el posible trasplante cruzado entre hermanos. Esper?bamos, confiando en el Estado de Derecho, que nos autorizasen a abrir nuestras instalaciones en Asturias. Para nuestra sorpresa, se deneg? esa autorizaci?n, y yo quiero imaginar que los Pr?ncipes, al no haber ning?n banco privado en Espa?a y conociendo la utilidad cl?nica de SCU para el trasplante entre hermanos, tuvieron que acudir a un banco de fuera.

-En la UE s?lo hay dos pa?ses en que ahora no hay concesiones a bancos privados. Uno de ellos es Espa?a, ?por qu??

-Sorprende que haya bancos privados de SCU en todos los pa?ses de Europa, menos en aquellos por los que ha pasado el actual director de la ONT, Rafael Matesanz, que son Italia y Espa?a.

-?C?mo se encuentran sus solicitudes de apertura?

-En Asturias se nos deneg? la autorizaci?n. Pero en Madrid, parece que la presidenta de la CAM tiene la voluntad de dar acreditaciones a bancos privados. Parece ser que est? encontrando gran reticencia en el Ministerio. Aunque nuestras esperanzas est?n depositadas en D?a. Esperanza Aguirre.

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Publicado por Galsuinda @ 18:02  | C?lulas madre
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