Martes, 23 de mayo de 2006



Prometedoras salidas con las c?lulas madre de adultos, y otras fuentes

SAN FRANCISCO, s?bado, 13 marzo 2004.- Mientras contin?a el debate sobre la clonaci?n y el uso de embriones humanos, se hacen progresos en el campo de la investigaci?n con c?lulas madre de adultos, que no plantean los mismos problemas ?ticos.

Un ejemplo ha sido el estudio publicado en la revista cient?fica Nature. Investigadores de la Universidad de California en San Francisco han descubierto un misterioso tipo de c?lula madre encontrado en el cerebro, inform? el 19 de febrero el San Francisco Chronicle.

Los cient?ficos han basado sus estudios en tejidos de 45 cerebros provenientes de autopsias y de 65 pacientes que se han sometido a cirug?a. El informe observaba que la investigaci?n proporciona nuevos fundamentos para entender la biolog?a fundamental de las c?lulas madres en el cerebro adulto. Se espera que estas c?lulas puedan usarse alg?n d?a para tratar da?os cerebrales, ictus o enfermedades neuro degenerativas como el Parkinson.

Sin embargo, en un comentario publicado por Nature, el neurobi?logo de la Universidad de Yale, Pasko Rakic, observaba que los cient?ficos todav?a estaban lejos de desenmara?ar el circuito que marca el destino de las c?lulas madre del cerebro.

Durante los meses precedentes hubo una constante cascada de anuncios sobre investigaci?n de c?lulas madre de adultos. Por ejemplo, USA Today informaba el 24 de septiembre sobre la investigaci?n publicada en el ?Proceedings of the National Academy of Sciences?, con relaci?n a las c?lulas madre en monos.

La investigaci?n implicaba generar c?lulas madre de un ?vulo de mono sin fertilizar estimul?ndolo a dividirse y crear una min?scula bola de tejido. Los cient?ficos especularon que usar ?vulos sin fertilizar como fuente de material para c?lulas madre pod?a resultar menos controvertido que las masas de c?lulas que podr?an conseguirse de un feto.

?La clave es que estas c?lulas han sido creadas sin la uni?n de un macho y una hembra, por lo que en esencia es un nuevo camino para hacer c?lulas madre sin destruir un embri?n viable?, afirmaba Kent Vrana del Centro M?dico de la Universidad Baptista Wake Forest.

Tratamiento de problemas de coraz?n

El 10 de octubre, el Sydney Morning Herald informaba sobre el trabajo llevado a cabo por investigadores de la Universidad de Melbourne y de la Universidad de Columbia en Nueva York con c?lulas madre de adultos. La investigaci?n implica el empujar c?lulas madre de la m?dula ?sea hacia la circulaci?n sangu?nea y ya ha mostrado resultados positivos en cinco pacientes tratados por problemas de coraz?n.

Una vez que las c?lulas est?n en la circulaci?n sangu?nea, los cient?ficos las a?slan de las c?lulas circundantes. Este proceso logra una mayor concentraci?n de c?lulas madres, que pueden entonces inyectarse en la circulaci?n sangu?nea del paciente, donde hacen su camino hasta el coraz?n para fijarse, seg?n creen los investigadores, en las c?lulas da?adas.

El Dr. Andrew Boyle, del hospital St. Vincent de Melbourne, advert?a de que el tratamiento todav?a estaba en las primeras etapas. Sin embargo, los estudios en animales han demostrado que estas c?lulas eran capaces de regenerar nuevos vasos sangu?neos, y frenar los da?os en los m?sculos causados por los ataques al coraz?n, observaba.

Tambi?n vinieron m?s noticias positivas de Brasil. El 17 de noviembre la BBC informaba que cient?ficos de la Universidad de Sao Paulo afirmaron que hab?an restaurado con ?xito la sensibilidad en pacientes paralizados durante al menos dos a?os. Afirmaron que 12 de 30 pacientes de m?dula espinal respondieron a la estimulaci?n el?ctrica de sus miembros paralizados.

Los investigadores recogieron c?lulas madre de la sangre de los pacientes, y las introdujeron en las arterias del ?rea que se encontraba da?ada.

El investigador jefe Tarciscio Barros afirm?: ?De dos a seis meses tras el tratamiento, encontramos que los pacientes mostraban signos de responder a las pruebas?.

El 2 de diciembre, el Chicago Tribune informaba de los esfuerzos de cient?ficos de la Universidad de Illinois en Chicago, que hab?an logrado por primera vez que creciera una copia de igual tama?o de una mand?bula humana completa con hueso y cart?lago.

El resultado se logr? al unir c?lulas madre de ratas tomadas de la m?dula para multiplicarlas en la estructura de una mand?bula. La meta es crear tejido humano y ?rganos vivos que se integren con los ?rganos y huesos existentes y funciones como partes naturales del cuerpo, afirmaba Jeremy Mao, director de laboratorio de ingenier?a de tejidos. Mao advert?a, sin embargo, que el trabajo est? en su fase preliminar, y que se necesitan llevar a cabo ulteriores investigaciones antes de que pueda aplicarse esta nueva tecnolog?a a los pacientes.

Estos informes son s?lo algunos ejemplos de los resultados positivos que se est?n obteniendo con las c?lulas madre de adultos, observaba Wesley Smith en un comentario del 3 de diciembre para el Daily Standard. Smith afirm? que una lista que pusiera de relieve los experimentos con ?xito con c?lulas madre de adultos podr?a ocupar varias p?ginas. Lamentaba, sin embargo, que la l?nea general de los medios ignorara con frecuencia o quitara importancia a los ?xitos de la investigaci?n con c?lulas madre de adultos.

Sin embargo, el Washington Post recomendaba precauci?n en este campo. El peri?dico informaba el 13 de octubre de un estudio publicado por un neur?logo de la Universidad de California en San Francisco, Arturo Alvarez-Buylla, que advert?a que algunos cient?ficos pueden haber exagerado inadvertidamente los resultados positivos de estudios anteriores con c?lulas madre de adultos tomadas de la m?dula.

Los resultados, publicados en la revista Nature, llevaron a los cient?ficos a recomendar que se continuara con la investigaci?n usando c?lulas madre tomadas de embriones. Sin embargo, observaba el Post, esto no tiene nada que ver con las objeciones ?ticas ?de que ning?n beneficio terap?utico puede justificar la destrucci?n de un embri?n humano?. Adem?s, el estudio de Alvarez-Buylla s?lo trata de los primeros experimentos y no de los datos m?s recientes que han mostrado el ?xito de las c?lulas madre adultas.

Sangre del cord?n umbilical

En la sangre contenida en el cord?n umbilical se encuentra otra prometedora fuente de c?lulas para tratamiento m?dico. El a?o pasado se cumplieron 15 a?os del primer experimento con estas c?lulas. En 1988 en Par?s, un chico, con una forma de anemia que amenazaba su vida, fue salvado con sangre del cord?n umbilical de su hermana reci?n nacida, observaba el Philadelphia Inquirer el 21 de julio.

Las transfusiones de sangre del cord?n son todav?a relativamente raras y experimentales, aunque ha habido cerca de unas 2.500 en todo el mundo, afirmaba el art?culo. Se espera que, para que este m?todo pueda usarse m?s ampliamente en el futuro, un mayor n?mero de padres paguen a compa??as de almacenamiento comercial que preserven la sangre del cord?n de los reci?n nacidos.

En el momento del art?culo estas empresas han acumulado cerca de 100.000 muestras de cordones umbilicales. Coservar estas muestras es costoso, con un pago inicial de 1.000 d?lares, m?s un pago de 100 d?lares cada a?o.

La sangre del cord?n umbilical es m?dicamente valiosa porque, como la m?dula, es rica en c?lulas madre sangu?neas, los precursores de los gl?bulos rojos, de los gl?bulos blancos que luchan contra las infecciones, y de las plaquetas que forman los co?gulos.

Un paciente cuyas propias c?lulas sangu?neas se hayan destruido por una alta dosis de quimioterapia y radiaci?n puede recibir un trasplante --actualmente, esto es m?s bien parecido a una transfusi?n-- de m?dula o cord?n umbilical cargado de c?lulas madre para reabastecer toda su sangre y sus sistemas inmunol?gicos.

La confianza puesta en la sangre del cord?n umbilical recibi? un impulso cuando los investigadores de la Universidad Duke informaron que hab?an usado c?lulas madre de esta fuente para tratar a ni?os con enfermedades que afectan al coraz?n, el h?gado y el cerebro. Los doctores afirmaron en una conferencia que las c?lulas tomadas de la sangre del cord?n umbilical pueden convertirse, por ejemplo, en c?lulas sanas del coraz?n y reparar el tejido da?ado, inform? el 17 de febrero la BBC.

Queda mucho trabajo por hacer en este campo, pero los resultados preliminares muestran que hay m?todos que son aceptables ?ticamente.

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Publicado por Galsuinda @ 9:47  | C?lulas madre
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