Mi?rcoles, 05 de julio de 2006


Cuando un accidente de tr?fico dej? a Terry Wallis, de 42 a?os, en estado vegetativo su hija ten?a seis semanas, Ronald Reagan hac?a un llamamiento internacional para prohibir las armas qu?micas, el Discovery se estrenaba en el espacio, Apple pon?a a la venta los primeros Macintosh y Michael Jackson era noticia por un accidente que casi le quema la cabeza. La siguiente vez que Wallis se relacion? conscientemente con el mundo ya era abuelo, su pa?s estaba en guerra con Irak, el Columbia se hab?a desintegrado al volver a la tierra, los iPods iban ya por su tercera generaci?n y Jackson estaba a punto de ser detenido por pederastia.

Wallis, un mec?nico de Harriet (Arkansas), pas? en estado vegetativo 19 a?os, de 1984 al 2003. Ese ?ltimo a?o su familia sinti? que algo cambiaba al ver a Wallis, un fan?tico de los coches Ford, reaccionando cuando en la televisi?n pasaban anuncios de Chevrolet. Finalmente, el 11 de junio, dijo "mam?". Progresivamente empez? a hablar m?s y a recuperar movilidad en su mano izquierda y en sus piernas.


Pruebas contundentes

Parece un milagro, pero no lo es. El cerebro de Wallis se ha estado regenerando por si mismo. Y este hallazgo ha revolucionado a los neur?logos.

El Weill Medical College de la Universidad Cornell de Nueva York ha estudiado a fondo el caso de Wallis. En un estudio publicado el lunes en The Journal of Clinical Investigation se asegura que hay "pruebas contundentes" de que su cerebro est? construyendo nuevas conexiones neurol?gicas, trabajando con m?s intensidad que los de 20 personas sanas con los que se ha comparado su actividad cerebral.

Seg?n los datos de esc?neres y estudios realizados despu?s de que saliera del estado vegetativo, las c?lulas situadas en ?reas que resultaron ilesas o relativamente poco da?adas en el accidente han formado nuevos axones, los enlaces de las neuronas por las que estas transmiten impulsos nerviosos. "En esencia --ha explicado Nicholas Schiff, neur?logo del Weill Medical College-- el cerebro de Wallis puede haber estado buscando nuevos caminos para restablecer conexiones funcionales con ?reas relacionadas con el habla y el control motriz para compensar las perdidas por la lesi?n".

El descubrimiento es una nueva puerta abierta al conocimiento del cerebro y tiene tintes revolucionarios para la comunidad cient?fica que, por primera vez, ha seguido al m?nimo detalle uno de estos casos de recuperaci?n milagrosa y que, tambi?n por primera vez, ha visto publicadas las im?genes del cerebro de un paciente de recuperaci?n tan tard?a.

Que Wallis est? volviendo a la plena conciencia despu?s de 19 a?os tambi?n ha sorprendido. Aunque no estaba en estado vegetativo permanente sino en uno de conciencia m?nima (implica da?o cerebral severo pero tambi?n respuestas ocasionales a impulsos), se considera pr?cticamente nula la posibilidad de recuperarse despu?s de m?s de dos a?os en ese estado. En un estudio realizado en ese campo en 1994 de los 700 pacientes que llevaban m?s de dos a?os en coma ninguno present? mejor?a.

Los m?dicos creen que en el caso de Wallis pueden haber influido los ejercicios f?sicos, la interacci?n con sus padres y un tratamiento con antidepresivos.

IDOYA NOAIN

ImagenAdopci?n espiritual

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