Mi?rcoles, 13 de febrero de 2008



* Un f?rmaco para el insomnio logra avances en personas con da?o cerebral


ELMUNDO.ES

MADRID.- Hace seis a?os, Amy Pickard se desvaneci? en unos ba?os p?blicos de Hastings (una peque?a ciudad en el sur de Reino Unido) tras una sobredosis de hero?na. La joven, de 23 a?os, ha permanecido en estado vegetativo desde entonces. Una p?ldora empleada normalmente como somn?fero parece haberle dado algunos signos progreso. Un documental de la BBC cuenta su historia.

"A los 20 ? 25 minutos [de tomar la primera p?ldora] pod?as ver el cambio en su cara", ha declarado a la cadena su madre, Thelma. Apenas cuatro semanas despu?s de haber tomado la primera pastilla, Amy est? haciendo progresos, dice el Daily Telegraph.

Los m?dicos han advertido a su madre que los avances importantes podr?an llevar meses, aunque Thelma ya percibe ciertas mejoras: Amy ha podido incorporarse y sus ojos brillan. "Cuando la miro ahora puedo ver a la vieja Amy regresando, luchando por salir. Es un juego de espera diaria ver qu? suceder? despu?s, pero s?lo s? que alg?n d?a hablar?", ha dicho su madre, quien insiste en que su hija no era drogadicta, sino que se junt? con la gente equivocada. Unas semanas despu?s de entrar en coma, el novio de Amy tambi?n falleci? de una sobredosis.

Actualmente, Amy Pickard participa en un ensayo cl?nico, junto con otras 300 personas de todo el mundo, para evaluar la utilidad de zolpidem en personas con da?o cerebral. Este f?rmaco, empleado habitualmente como somn?fero, parece conseguir mejor?as en estos pacientes. "Tiene una lesi?n cerebral muy profunda... pero el equipo de Amy siente que est? mejorando con esta p?ldora, as? que la estamos manteniendo en ella durante el tiempo que sea posible", dice su madre.
Primeras experiencias

El documental 'La P?ldora del Despertar', de la BBC, cuenta el caso de Amy y otra joven brit?nica, Joanne Douglas. Las familias de ambas pacientes han viajado a Sud?frica para conocer a otros afectados que han sido tratados con ?xito gracias a zolpidem.

Fue en ese pa?s donde se descubri? esta nueva aplicaci?n del psicof?rmaco. En 2000, dos m?dicos sudafricanos publicaban en una revista m?dica local el caso de un joven ciclista que permanec?a en un estado semi-comatoso desde 1994. Un d?a, el paciente se aferr? a su manta (un acto involuntario que pueden presentar personas en estado vegetativo) y sus cuidadores le administraron una pastilla de zolpidem para que durmiese m?s profundamente. Quince minutos despu?s, se despert? y permaneci? alerta durante las siguientes tres o cuatro horas. Actualmente, el paciente permanece consciente durante 10 horas al d?a, gracias a su tratamiento diario con zolpidem.

El a?o pasado, los galenos sudafricanos publicaban un art?culo con tres nuevos casos: personas en un estado vegetativo permanente que hab?an recibido zolpidem entre tres y seis a?os. Todos los pacientes se despertaban cada ma?ana tras recibir zolpidem.

Seg?n sus estudios de imagen, el f?rmaco (que estimula los neurotransmisores GABA, presentes en el cerebro) consigue que ?reas cerebrales aparentemente dormidas se vuelvan activas. Se trata de regiones cerebrales fisiol?gicamente inactivas pero en las que es posible recuperar la actividad cerebral. Por tanto, los efectos beneficiosos del f?rmaco que se han visto en ciertos pacientes est?n determinados por el grado e importancia de las ?reas dormidas, as? como los niveles del f?rmaco en esas zonas.

No es la primera vez que un medicamento consigue despertar a pacientes aparentemente inconscientes. El famoso neur?logo Oliver Sacks ya relat? en los a?os 60 un caso as?. Se trataba de una veintena de pacientes que hab?an contra?do la enfermedad del sue?o durante la gran epidemia de esta enfermedad (encefalitis let?rgica) tras la I Guerra Mundial. Despu?s de permanecer d?cadas sumergidos en un largo sue?o, Sacks les administr? un f?rmaco por entonces experimental (levodopa, hoy en d?a de uso generalizado en pacientes de Parkinson) y consigui? unas recuperaciones sorprendentes. La historia, c?mo no, se llam? 'Despertares'



Aborto
Publicado por Galsuinda @ 13:09  | Eutanasia
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